Jaa facebookissaJaa twitterissäJaa linkedinissä

Baseball ja softball

Baseball kuului näytöslajina olympiakisojen ohjelmaan vuosina 1900, 1912, 1936, 1956, 1964, 1984 ja 1988. Virallinen olympialaji siitä tuli kuitenkin vasta Barcelonassa 1992. Sen sukulaispeli softball otettiin mukaan naisten lajina Atlantassa 1996. Baseball ja softball puuttuivat olympiaohjelmasta 2012 ja 2016, mutta Tokion kisoihin 2020 ne otettiin takaisin isäntämaa Japanin erityisestä toiveesta.

Toisin kuin koripallossa ja jääkiekossa maailman parhaat pelaajat eivät ole voineet osallistua baseballin olympiaturnauksiin. KOK on sallinut ammattilaisten pelaamisen olympiakisoissa vuodesta 2000 alkaen, mutta Pohjois-Amerikan pääliiga MLB (Major League Baseball) ei ole suostunut katkaisemaan pelikauttaan tämän vuoksi. Olympiakisojen baseballia onkin hallinnut Kuuba, joka on voittanut viidessä turnauksessa kolme kultamitalia (1992, 1996 ja 2004). Sydneyssä 2000 voiton vei USA ja 2008 Etelä-Korea.

”Tahko” Pihkalan baseballin pohjalta kehittämä pesäpallo kuului näytöslajina Helsingin olympiakisojen ohjelmaan. Myös baseballia nähtiin Helsingissä 1952. Kolme päivää kisojen päättäjäisten jälkeen järjestettiin näet Pallokentällä ystävyysottelu, jossa pelasivat USA:n olympiajalkapalloilijat ja pesäpalloilijoista koottu suomalainen yhdistelmä. Amerikkalaiset voittivat ottelun 19–1. Suomen Baseball- ja Softball-liitto on perustettu vuonna 1981, ja samana vuonna pelattiin lajin ensimmäinen SM-sarja. Suomi on osallistunut baseballin EM-kilpailuihin vuodesta 1984 lähtien, mutta ei ole yltänyt A-sarjaan, jossa kilpaillaan Euroopan paikoista olympiaturnauksissa.